Plaidoirie d’Outre-Tombe : Vergniaud avocat des Girondins

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Description

« Écoutez-moi ! Je me nomme Pierre Victurien Vergniaud. Je vous parle d’outre-tombe. Je fus traduit le 24 octobre 1793 devant le Tribunal révolutionnaire avec vingt autres députés de la Convention sous l’accusation d’une conspiration imaginaire contre l’unité et l’indivisibilité de la république, la liberté et la sûreté du peuple français ».
On les appelait les Girondins, et bien sûr Vergniaud, l’avocat qui était leur leader charismatique, n’eut pas l’occasion de proférer ces paroles, car au bout de deux séances houleuses qui tournèrent à leur avantage, le tribunal aux ordres de Robespierre décida de les envoyer directement à l’échafaud sans autre forme de procès. Ainsi périrent des élus qui avaient été parmi les premiers artisans de la révolution, mais qui avaient eu le tort de s’opposer à la Terreur.

Michel Laval a retrouvé les notes que Vergniaud a prises en prison pour préparer son procès. Il lui donne ici, enfin, la parole dans un plaidoyer lucide et émouvant qui non seulement récuse les accusations absurdes portées contre les Girondins, mais fait la démonstration politique que le pire ennemi de la révolution fut la minorité extrémiste qui s’afficha comme son seul représentant légitime.

Editions Calmann-Lévy. 256 pages.

Michel Laval est avocat au Barreau de Paris.