Affiche-chromolithographie originale du 1er congrès international des avocats en 1897, à Bruxelles, signée Gisbert Combaz (1869-1941).

Docteur en droit, Gisbert Combaz étudie à l’Académie des Beaux-Arts de Bruxelles et devient professeur à l’École des arts décoratifs et industriels d’Ixelles, puis professeur de composition décorative à l’Académie des Beaux-Arts de Bruxelles. Il fut l’un des principaux défenseurs de l’Art nouveau belge.

En 1897, la Fédération des avocats de Belgique, sous l’inspiration de l’avocat Edmond Picard (1836-1924), invite plusieurs barreaux à un congrès. Elle voulait arriver par une étude comparative des législations sur la profession d’avocat aux meilleures réformes en cette matière et à l’établissement de rapports internationaux , scientifiques et confraternels plus fréquents entre les barreaux de plusieurs pays. Le congrès s’est tenu du 1er au 4 août 1897, sous la présidence de M. le Sénateur Lejeune, ancien ministre de la Justice, ministre d’Etat (Bulletin de la société d’études comparée, 1896). 

La seconde réunion aura lieu à Liège en 1905. En 1923, le congrès se réunira à Rouen, puis en 1928, à Reims, où sera inauguré au même moment le Palais de Justice récemment reconstruit (L’Ouest Eclair 20 mai 1928).